Bataille·Franceses·Houellebecq·Vian

Franceses y crisis de la masculinidad

Me he leído cuatro libros súper parecidos este año. Los voy a enumerar:

  1. Azul del cielo de Georges Bataille.
  2. Escupiré sobre vuestra tumba de Boris Vian.
  3. Todos los muertos tienen la misma piel de Boris Vian.
  4. Partículas Elementales de Michel Houellebecq.

Mi conclusión principal fue: ¿Qué onda los franceses?

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Lewis Mumford

La ciudad en la Historia

Para mi cumpleaños me regalaron “La Ciudad en la Historia” de Lewis Mumford, en una edición que sacó Pepitas de Calabaza. Muy bonita. Es un libraco gigante, con más de mil páginas y detalles por doquier. Es un estudio interesante sobre la evolución e involución de la ciudad a lo largo de la historia, desde las primeras ciudades hasta la actualidad. Imagínense toda la bibliografía que el autor utilizó. Me demoré como seis meses en leerlo bien, es decir, anotando las respectivas tesis del período, cosas que me interesaron y autores que servían de guía. Son esos libros que uno no puede leer de corrido, ni como mera entretención, porque siempre está el temor de olvidarlo todo.

Un profesor  de la Universidad decía que si uno no escribía sobre lo que leía, o no rescataba citas o no manipulaba el texto era como si nunca lo hubiera leído. Eso me traumó un poco. Asi que por eso se los advierto. Si tienen una memoria fantástica, no tienen por qué hacerme caso.

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Homosexualidad

Los antisociales: historia de la homosexualidad en Barcelona y París, 1945-1975

Chile es un país que prácticamente no ha producido muchos ensayos o investigaciones interesantes sobre la homosexualidad. En general se tiende a escribir un montón de casos diferentes de homosexuales en distintos períodos históricos, pero se queda ahí. Hay poco para entrar a pensar. Fome.

Me compré este libro por eso, para ver qué se está escribiendo sobre la historia de la homosexualidad. Y se veía entretenido. Los antisociales: historia de la homosexualidad en Barcelona y París, 1945-1975

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En general, el libro no es un buen ensayo porque tiende a repetir ideas como loco y tiene un orden cronológico y temático que hace un poco confusa la lectura. Aun así tiene cosas geniales, como el detallismo y las fuentes documentales que utiliza. Tiene muchísimos datos interesantes. Voy a escribir los datos y propuestas que más me gustaron. Sigue leyendo “Los antisociales: historia de la homosexualidad en Barcelona y París, 1945-1975”

Virginia Woolf

Tres guineas: las mujeres y la guerra

No sé por qué nunca me había leído este ensayo. Soy súper fan de Virginia Woolf de chica y nunca había pescado Tres Guineas. Nunca. Eso no está nada de bien, y por favor, usted no lo haga. ¿Cómo llegué a este libro? Bueno, en realidad fue por Susan Sontag. Estaba leyendo Ante el dolor de los demás y Sontag comienza la introducción hablando de este libro. A los cinco minutos de leer la referencia, entré a una librería y el libro estaba en el mostrador. Fue como un mensaje divino de las mujeres escritoras que amo, así que me lo regalaron y me fui con él. Además en una edición muy linda. Como soy frívola, es importante para mi tener buenas ediciones como esta.

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Tres Guineas es un ensayo. Virginia Woolf lo escribe como respuesta a una carta que había recibido, de un ilustre hombre inglés, quién le pide ayuda a las mujeres de su clase para impedir la guerra. Ante esta pregunta, Woolf escribe un tratado feminista para explicar por qué la guerra no es cosa de mujeres, y que ellas no han tenido nada que ver. Culpa a los hombres, quienes las han excluido de todo margen de cosas, de ser quiénes provocan la guerra. Para contesta la solicitud de ayuda se centra en tres argumentos claves, que representan tres guineas (moneda británica) que les otorgará a los hombres si cumplen su cometido. Sigue leyendo “Tres guineas: las mujeres y la guerra”

Arun Kundnani

¡Vienen los musulmanes!

Hace unos meses, tuve la suerte de conocer el Instituto del mundo árabe en París. Fui a conocer la colección permanente y además, una increíble exposición sobre el Hip-Hop en el mundo árabe. En la librería del museo, encontré un libro llamado The Muslims are coming! Islamophobia, extremist and the domestic war of terrorescrita por Arun Kundnani. El tema me pareció muy interesante, porque acá en Chile es muy complejo leer sobre el tema del islam de la mirada de los propios árabes, ya que todo llega permeado por Estados Unidos y Gran Bretaña.

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Es un ensayo sobre cómo se ha construido la idea de musulmán terrorista y enemigo de Occidente a partir del ataque a las torres gemelas. Para ello, el autor utiliza muchas fuentes documentales, archivos, prensa y sobretodo, testimonios. Uno de los testimonios más esclarecedores del tema es de un árabe nacido en Estados Unidos que señala que él siempre fue visto como un “Arab American”, pero desde el 9/11 es visto simplemente como un “posible terrorista”. De esta forma, todos los sujetos con ascendencia árabe comienzan a ser mirados con sospecha y como enemigos que hay que vigilar solo por el hecho de su religión y raza. Para ello el autor señala que hay dos visiones oficiales, con esto quiero decir de políticas de Estado y de seguridad, para entender a los musulmanes. Sigue leyendo “¡Vienen los musulmanes!”

Patricia Soley-Beltrán

Las modelos y la construcción de lo femenino

Me compré en Madrid un ensayo, ganador del Premio Anagrama, titulado “¡Divinas! Modelos, poder y mentiras” de la ex-modelo y Doctora en Sociología, Patricia Soley-Beltrán. El libro, resultado de sus diversas investigaciones, intenta deconstruir y explicar el mundo de las modelos y cómo se ha ido construyendo el cuerpo ideal de las mujeres. Lo que más me gustó, es que ella es capaz de analizarlo académicamente luego de haber sido modelo por años, lo que hace del libro una autobiografía y un análisis académico al mismo tiempo.

Así se ve Patricia Soley-Beltrán. Es muy ex-modelo.

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Susan Sontag

La guerra y la fotografía

Estoy leyendo Ante el dolor de los demás de Susan Sontag. Es un ensayo sobre las imágenes de violencia y guerra, sus cambios en la historia y las implicancias que éstas tienen para la sociedad contemporánea. Susan Sontag, en general, trabaja su ideas a través de fotografías. Tiene un gran repertorio de fotógrafos en su cabeza. No sé cómo fue capaz de conocer tanto sin Internet. El ensayo hay que leerlo con un computador cerca, porque es obligación ver las fotografías. Si no las ven, la experiencia es incompleta y siempre queda la sensación de que no estamos entendiendo nada. Aunque, pensándolo bien, esa sensación es recurrente cuando se lee a Sontag.

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Lo interesante de este libro es que ella refuta una de sus tesis principales expuestas en Sobre la FotografíaEn ese clásico y central libro, Sontag afirma que el exceso de imágenes nos insensibilizan al enfrentarnos al horror. La repetición incesante de imágenes de la caída de las torres gemelas, o de la guerra de Irak, ha producido una apatía en el mundo. Tanto horror nos satura y mueve el límite de impacto a lugares insospechados.

Esa tesis es refutada por ella misma en Ante el dolor de los demás. A pesar del exceso de imágenes, aún podemos horrorizarnos. Y para ejemplificarlo, utiliza un libro de fotografías sobre la Primera Guerra Mundial. Este libro apareció en 1924 y muestra fotografías de Ernst Friederich, quién retrata el horror de la guerra. Horror representado en cadáveres, mutilaciones y asesinatos. Se llama War against war! o Krieg dem Kriege!.

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En palabras de Sontag: “Es la fotografía como terapia de choque: un álbum con más de ciento ochenta imágenes, casi todas obtenidas de archivos médicos y militares alemanes, muchas de las cuales consideraron los censores del gobierno que no podían publicarse mientras continuara la guerra. El libro comienza con fotos de soldados de juguete, cañones de juguete y otras cosas que deleitan a los niños por doquier, y concluye con fotos de cementerios militares. Entre los juguetes y las tumbas, el lector emprende un atormentador viaje fotográfico a través de ruinas, matanzas y degradaciones […]”.

Les voy a dejar un link con las fotografías para que las vean. No he encontrado el libro completo en internet. Las imágenes son fuertes y terribles, considérelo antes de verlas. Pinchen aquí para revisarlas. Me parece que la conclusión más importante al ver las fotos es que, efectivamente, no estamos tan insensibilizados de imágenes. Y aunque sean guerras lejanas en el tiempo, aún podemos ser afectados por el horror.

23 Mar 1979 --- Susan Sontag is an American
23 Mar 1979 — Susan Sontag is an American “new intellectual,” writer, and commentator on modern culture. She has published essays, novels, and short stories, and written and directed films. Her work on experimental art in the 1960s and 1970s and on a variety of societal issues has had a great impact on American culture. — Image by © Sophie Bassouls/Sygma/Corbis